Cannes 2018: gokken in Parijs

"Bij het gokken heb je de keus uit twee genoegens: het ene is winnen, het andere verliezen", merkte Lord Byron terecht op. De Franse debuutfilm JOUEURS geeft een koppel jonge gokkers de kans om het spel te wagen.

De groten der aarde kennen de beide kanten van de medaille al lang. John Montagu (1718-1792), de vierde graaf van Sandwich, was zo verslaafd aan gokken dat hij zijn naam gaf aan de twee sneetjes brood met vlees die hij snel verorberde om maar geen tijd te verliezen. Fjodor Dostojevski (1821-1881) vergokte zijn fortuin in Europese casino’s en beloofde daarna zijn uitgever binnen een maand een nieuw boek te schrijven: De speler. En de notoire sheriff Wild Bill Hickok (1837-1876) werd tijdens een pokerspel door het hoofd geschoten met in zijn hand twee zwarte azen, twee zwarte achten en schoppen twee, de beruchte Dead Man’s Hand.

De debuutfilm JOUEURS van Marie Monge focust niet op de speelzucht van beroemdheden, maar op de gokpassie van twee kleinen der aarde. Zij is Ella, vertolkt  door Stacy Martin, de revelatie uit Lars von Triers Nymphomaniac. Ella leidt een saai leven. Ze werkt keihard in het Parijse restaurant van haar vader tot plots Abel (Tahar Un Prophète Rahim) komt binnengewaaid en haar door zijn speelse charme verleidt tot een avondje casino. Coup de foudre, zowel voor haar nieuwe vriend als voor het kansspel. Het staat echter in de sterren geschreven dat de passionele liefde tussen deze ‘star-crossed lovers’ gedoemd is.

Films over gokken zoals The Sting, Rain Man, The Cincinnati Kid, The Gambler en Bob le flambeur zijn mannenfilms. JOUEURS biedt een vrouwelijke kijk op verslaving: we ervaren Abel door de ogen van Ella en daarom krijgen we pas op het einde via een monoloog inzicht in het crapuleuze en meedogenloze gedrag van het mannelijk hoofdpersonage. Waarom Ella als verstandige vrouw - ze is geen naïeve duif zoals Holly in Badlands, die zich laat meeslepen door Kit - zich telkens opnieuw laat verleiden om met haar roekeloze minnaar Bonnie en Clyde te spelen in de Parijse casino’s, kan enkel verklaard worden door de adrenaline van het spel en hun amour fou.

"Never bet on a loser because you think his luck is bound to change", is het motto door een flashy montagesequens in JOUEURS gevisualiseerd. Het gemakkelijk gewonnen geld wordt op de tafel gedeponeerd als een erotiserende striptease, veel aantrekkelijker dan het zuur verdiende loon in het restaurant. Misschien is dat de ultieme reden waarom Ella deze tumultueuze relatie niet kan of wil opgeven.

BEELD: JOUEURS

Geschreven door KAREL DEBURCHGRAVE
 
onomatopee