Mud

“It's A Man's World”. Net zoals de in het Amerikaanse Zuiden verankerde literatuur staat in de films Jeff Nichols het mannelijkheidsbeginsel centraal. En uiteraard is zijn mannenwereld problematisch. De drie films van deze leerling van Terrence Malick voeren mannen-in-crisis op. Na de botsende broers van Shotgun Stories en de paranoide vader van Take Shelter zijn er nu de teenagers die een outlaw tot ersatz-vader bombarderen in het rond Old Man River (Mississippi) gedrapeerde coming-of-age sprookje MUD.

Het delta drama is minder donker en brutaal van toon dan zijn meer apocalyptische vorige films maar het blijft een wild avontuur met een op een verlaten riviereiland schuilende voortvluchtige moordenaar, hardwerkende vissers, gevoelige kinderen en gevaarlijke gangsters. Een avontuur verankerd in de natuur en verbonden met gebroken beloften, pijnlijke herinneringen en onbeantwoorde liefde. Maar vooral ook verbonden met de dromen, angsten en verlangens van jongeren die opgroeien in een arbeidersgemeenschap getekend door een vlucht naar de stad.

De fragiele adolescent Ellis en zijn 14-jarige cynische vriend Neckbone zwerven doelloos rond tot ze midden op de Mississippi stuiten op Mud, een charismatische man die beweert gemoord te hebben uit liefde voor de mysterieuze Juniper. De twee jongens geraken in de ban van deze stoere, vreemde volwassene en helpen hem om een gammel bootje te herstellen met het oog op een mogelijke vlucht. Daarbij ontstaat een gedoemde vader-zoon relatie. In de beste Zuiderse traditie draait MUD om aanwezige en afwezige, reële of symbolische vaders.

De relatie tussen vaders en zonen – waarbij zonen eerst gebroken maar uiteindelijk gered worden door de vader(figuren) die ze vereren – vormt de onderstroom van een rustig voortkabbelend verhaal. De overgang van jeugd naar volwassenheid van Ellis gaat gepaard met een verlies van onschuld. Wanneer hij begrijpt dat zijn ersatz-vader Mud maar een gewone man (een manipulatieve mythomaan) is, breekt Ellis (in tranen) zijn belofte van vriendschap en trouw. Met een kinderlijke oprechtheid neemt hij afstand van Mud, die zelf plotseling verantwoordelijkheid ontdekt. Tegelijk duikt een beschermende vader op, een engel van leven en dood die Mud naar een toekomst stuwt. Een puike mix van Mark Twain en Shakespeare.
 

Geschreven door IVO DE KOCK

Mud

26/06/2013
Regisseur: 
Genre: 
Productiejaar: 
2012
Distributeur: 
Imagine

Media: 

Trailer: 

OSLYyPK2vsc

onomatopee